El termostato automotriz

El termostato automotriz
El termostato automotriz

En este post vamos a abordar el funcionamiento del termostato automotriz. Es una introducción a los termostatos pilotados automotrices y sus averías, los cuales estudiamos en otro artículo.

El termostato automotriz
El termostato automotriz

El termostato es un componente fundamental que nos permite controlar y regular la temperatura de funcionamiento del motor. Vamos a recordar cuál es el principio de funcionamiento del termostato y cómo es capaz de abrir o cerrar el paso para controlar la temperatura del líquido refrigerante. Hablaremos de la evolución y de las necesidades que han surgido a lo largo de los años en el rango de temperaturas en el que debe de trabajar un motor y cómo hemos tenido que dar paso a nuevos tipos de termostatos donde el control del componente sigue siendo en parte la temperatura del líquido refrigerante pero también la unidad de control motor va a tener la capacidad de controlar el termostato.

En el circuito de refrigeración de un vehículo hay varios caminos, tenemos el circuito de refrigeración del motor, el circuito de calefacción. Puede tener también canalizaciones auxiliares para controlar la temperatura gracias a intercambiadores de calor Watercooler como es el caso de esta válvula EGR.

De forma básica tenemos un circuito cerrado:

  • El más corto, donde el líquido refrigerante circula continuamente por el bloque motor y la culata.
  • Y, un circuito largo donde el líquido refrigerante circula por el bloque motor, la culata y el radiador. De esa forma conseguimos evacuar el exceso de calor para no sufrir un sobrecalentamiento en el motor

Como sabemos, la separación de ambos circuitos la va a llevar a cabo el termostato. Este,  trabaja como una válvula de tres vías. La función principal del termostato, es regular la temperatura del motor al controlar el caudal del líquido refrigerante a través del sistema de refrigeración.

Funcionamiento del termostato automotriz.

Cuando se pone en marcha el motor y está frío, el termostato permanece cerrado, el líquido refrigerante circula continuamente por el circuito corto con el objetivo de alcanzar la temperatura del servicio lo antes posible una vez que el motor ha alcanzado el rango de temperatura de servicio el termostato comienza a regular la temperatura manteniendo la apertura o cierre de la válvula en un punto que permita un flujo constante de líquido de refrigerante hacia el radiador. Si el intercambio de calor no es suficiente en el radiador el electroventilador de refrigeración se activa para forzar la convección y expulsar el exceso de calor del líquido refrigerante

Tipos de termostatos convencionales automotrices.

¿Cómo controla el termostato automotriz la apertura o cierre de la válvula? En el caso de un termostato convencional, contiene un elemento sensible a la temperatura como una acera expansible o un muelle bimetálico. Este elemento responde a los cambios de temperatura del motor. Si se utiliza una cera expansible esta cera se calienta y se expande moviendo la válvula en consecuencia. Si se utiliza un muelle de dos metales este responde a las variaciones de temperatura y controla directamente la apertura y cierre de la válvula. Estos dos metales tienen coeficientes de expansión térmica diferentes, lo que significa que se expanden y contraen a ritmos distintos cuando se calientan o se enfrían. La combinación de estos dos metales permite crear un muelle que puede flexionarse en respuesta a los cambios de temperatura.

Si quieres aprender más cosas sobre el motor de combustión interna.

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